亨德里克·威廉·房龙《人类的故事》木乃伊和胡夫金字塔的那些事儿

埃及人开始以一种奇怪的方式相信,灵魂离开它在尘世所居住的身体后,如果身体得不到完好的保存,灵魂就不能进入欧西里斯的国度。

于是,人一死,亲人就会将其尸体拿去做防腐处理。尸体会先在碳酸钠溶液中浸泡数周,再填满树脂。这种树脂在波斯文里读作“木米艾”(Mumiai),于是经过这样防腐处理的尸体被叫作“木乃伊”(Mummy)。人们会将木乃伊用特制的亚麻布层层包裹起来,然后放进特制的棺木中,准备好送入它最后的家。

埃及人的坟墓是一个货真价实的家,尸体周围有各种家具和乐器(用以打发无聊的等待时光)。还有厨师、制饼师、理发师的小塑像(如此一来,这漆黑的家的居住者就能享有像样的餐点,也不用担心出门走动时因无人打理头发而蓬头垢面)。起初,埃及人通过挖凿西边山脉的岩石,凿出石洞来做坟墓,但随着他们往北迁移,他们被迫在沙漠中建造墓地。

可是,沙漠中遍布各种野兽,还有无法无天的盗墓贼,他们闯入墓室,弄乱木乃伊,或偷走那些陪葬的珠宝。为了防止如此不敬的亵渎行为,埃及人开始在坟墓上方堆筑起一座座的小石丘。这些石丘逐渐越堆越大,因为富人会把石丘建得比穷人高,富人之间又互相攀比竞争,看谁能堆建出最高的石丘。这项纪录的保持者是胡夫国王(KingKhufu),希腊人称呼他为基奥普斯(Cheops),他活在距今三千年前。希腊人将他的石丘称为“pyramid”(金字塔),因为在埃及语中,pir-em-us这个词表示“高”。胡夫金字塔的高度超过了500英尺。胡夫金字塔占地13英亩,比基督教世界最大的建筑——圣彼得大教堂,还要大3倍。

在建造胡夫金字塔的20年当中,超过10万人忙碌地用船将所需的石材从尼罗河对岸搬运过来(我们不知道埃及人是怎么办到的)。再拖着这些岩石走上很长一段距离,穿过沙漠,最后将它们吊起,安放在正确的位置上。胡夫国王的建筑师和工程师的工作太出色了。那条通往这座岩石怪塔的心脏地带、也就是法老墓室所在位置的狭窄通道,虽然承受着来自四面八方几千吨岩石的挤压,却始终完好,从未变形。

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