听房龙给我们讲人类的故事

法国著名作家雨果在《笑面人》中说道:“就是过去传到将来的回声,是将来对过去的反映。”读史可以使人明智,尤其对于我们有着绵延悠久的历史、浩如烟海的文献的中国人来说,千百年来历史几乎成为了宗教。我们爱看历史书,但是好的史书却并不多见,尤其是从整个人类文明进程的角度来讲述历史的好书更是少之又少。

房龙的《人类简史》在很大程度为我们弥补了这个缺憾,而如果你是一个历史爱好者,那么这本书更将会成为你的案头书。

在《人类简史》中,房龙用妙趣横生的语言,娓娓道来的叙述,加上生动精美的插图,将人类数千年的文明发展脉络和演变有趣的一一道来,几乎覆盖了从远古到第一次世界大战后,从西方到东方的所有重大事件和人物,除了提纲挈领的展现历史大脉络外,还纵横比较分析,处处闪耀着智慧的哲学思辨,让逝去的历史变得生动鲜活。

本书自1921出版以来,获得儿童文学大奖“纽伯瑞奖”,深受读者喜欢和欢迎,被翻译成30种语言,迄今累计销量已达1000万册,近百年来魅力不减,影响世界万千读者。

作为20世纪享誉世界的美国著名学者,在历史、地理、科学、宗教等人文领域有深入的学习和研究,更为重要的是,他还是一位卓越的通俗作家,一个堪称伟大的文化常识普及者。与一般的历史作家不同,房龙的历史著作,不仅有科学家的严谨细致,戏剧家的幽默诙谐,更有哲学家的睿智洞见,像小说一样精彩纷呈,令人着迷。

这本《人类简史》是房龙的代表作,也是他饮誉世界的成名作,奠定了他以后的写作风格,从而造就了房龙至今无人超越的通俗人文启蒙作家地位。阅读本书,仿佛就是一个亲切和蔼又饱经沧桑的老人,坐在深夜火炉边饱含感情的给我们说故事,拓展我们对陌生事物的认知,讲述我们身处的这个世界的来龙去脉。

房龙是有趣的,或许得益于他青年时期经常去通俗剧院(类似今天的脱口秀节目)里看演出,从中学习语言的表达技巧,锻造出了轻松幽默的风格。《人类简史》中妙语迭出,读着读着,有时会不经意的笑出来,难怪著名作家郁达夫如此赞叹:“房龙的笔,有一种魔力”。

比如第41章《大发现》中,房龙这样介绍影响世界的、开启大航海的地理勘察时代的航海先锋们:“著名的探险家如麦哲伦、哥伦布和达·伽马航行时所携带的船员几乎全由已往的囚犯、未来的凶手,无业的小绺组织的。”再比如第54章《神圣同盟》中,如此讲述它成立的原因:“神圣同盟是一个不幸的男子与一个有野心的女子的共同工作,这个男子精神上受到极大的刺激,如今想要设法安慰他极其不安的灵魂。”语言生动俏皮,调侃中带着点揶揄。

房龙也是严谨的,有着宏观兼微观的独到视角,既从整个人类漫长的文明进程来审视历史,又能详解历史中重要事件和人物的具体细节,纵迹大纲,情怀小样,为我们展现了一副广阔宏大又细节生动的历史画卷。

《人类简史》中,从人类舞台的起始,讲述了生物进化的演变,语言和文字的出现,到苏美尔人、印欧人、希腊人,波斯的战争,罗马的灭亡,教会的兴起,到文艺复兴、宗教改革,英国革命、神圣同盟,直至第一次世界大战后近代世界的形成,上下数千年,纵横东西方。站在人类的高度,以高屋建瓴的角度讲述人类的故事,并且分析事件之间错综复杂的联系,在大历史的背景下,又借助文学家的想象力,深入到具体的情境中去,比如在第39章《文艺复兴》中,以第三人称“他”的叙事视角来讲述诗人但丁的言行,仿佛房龙亲眼看见一样,充满了小说般的趣味性,让读者获得了某种历史的在场感。

房龙还是远见的。作为一位历史地理学家,最重要的是有自己对历史的思考和看法,有立场,有态度。在《人类简史》中,蕴含了他对人类历史过去和未来的思索,在书中时而闪现独到的真知灼见,向人类的无知和偏见挑战,拓宽读者对既有事物的认知和了解,无论是历史场景的精彩再现,重大事件的精辟论述,还是知名人物的点评分析,始终贯穿着某种房龙式的理性、宽容、进步、世界大同的人文主义思想。

著名史学家克罗齐说过:“一切历史都是当代史”。我们读历史书,回顾人类的历史,漫游广阔的世界,品味不同时代的精神,期待用当前的坐标参照以前的生活,得到某些教益或启示,走进更好的境地。

本书序言中,十二三岁的房龙跟随叔父,到达鹿特丹的老圣劳伦斯教堂,打开神秘的大门,登上长长的楼梯,爬上塔颠,向远处眺望,看脚下的都市、忙碌的人群、远方的天空和陆地,他说:“在看过这周围的光荣的过去之后,回到我们每日的工作时,我们可以得到新的勇气,以应付将来的问题。历史是一个经验的巨塔,由时间在已往的无限的方面造成的。”

翻开《人类简史》,听房龙给我们讲人类的故事,跟随他在知识和情感的世界漫游,听他的感叹,他的深情,他的幽默和他的劝诫,就像童年时给他拿出一把极大的钥匙,打开一扇门,让他登上塔顶,“生平第一次对于这个大千世界的一瞥”的教堂管理人。

这本书就是房龙给我们的“开门的钥匙”,让我们站在高塔之上,俯看川流不息的历史长河。

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