霍华德和我「在一起」的14400分钟 ULSUM

这些都是刚刚过去的夏天里,门户网站上关于霍华德新闻的标题。不用点开都知道评论里是怎样一番景象。为什么霍华德总是会被那么多人黑。我有过很多猜测,因为阻止了詹姆斯进总决赛?因为没有让科比多拿一枚戒指?还是没有让哈登更进一步?

大壮是我同事,此时我俩正坐在北京丽思卡尔顿酒店的大堂里等待着。我们接到了一项任务,要跟着NBA球星 Dwight Howard 在中国转一圈。

我们面前站着一个十五六岁的小伙子手上拿着几张霍华德的球星卡,不知道从哪儿得到的消息,在这儿「蹲守」着霍华德。我猜,霍华德打球最猛的那几年,他应该还没有开始看 NBA。

我并不是霍华德的球迷,但在我印象里,那些年的「魔兽」可是能在开场时一出手就能把对手篮筐计时器给「拽」下来的主。

酒店门口陆续有人进出,等了一会,霍华德一行人露面了。『他这个包有点高级啊。』我顺着大壮指的方向看过去,霍华德背了一个纯黑色的皮质双肩包,正从电梯口出来,包的皮质不错,下半部分是个音响,随着鼓点不停地颤动着,能听出来放的是「侃爷」的歌。

『这个包要是给跳广场舞的队伍配上就绝了。』我一边起身一边跟大壮说,然后把目光转移到那个要签名的小伙身上,他也看见(也许是听到)霍华德来了,站起来冲上前去。直到看到他被拦下,我才确认——哦~原来霍华德身边那个最胖的是他的保镖。『Please !』被拦住的小伙不甘心。霍华德看了他一眼,拿过他的球星卡写下了名字。

夏天可是品牌推广的好时机,和其他运动品牌一样,匹克会在休赛期把他们签约的NBA球员请到中国来,霍华德是其中之一,作为一个全明星球员,他的排场并不大,随行人员只有保镖、经纪人和两位训练师。这是我与霍华德的第一次相遇。

有个问题曾经深深困扰我,为什么身高、力量、灵敏程度远超常人的运动员普遍会带着一个胖保镖?

后来,美剧《BREAKING BAD》给了我答案,大概讲的是 Jesse Pinkman 想干掉 Saul 的胖保镖,提出了用枪解决,Walter White 说:『你这行不通啊,人家胖到脂肪层都能起到防弹作用了,你就说你几枪能搞定吧。』

这段对话给我留下了深刻的印象。并且在我的潜意识里留下了「胖保镖 = 人肉盾牌」的概念。霍华德的胖保镖叫泰迪,是几天后的晚宴上,霍华德给大家介绍的。

可以看出来泰迪跟他的老板关系很好,在一些体验活动时,霍华德会冲着场边等待的泰迪喊:『你想试试这个吗?』泰迪往往会腼腆地笑一笑作为回应。然后,霍华德会用一些搞怪的动作把泰迪逗得哈哈大笑。

我们第一次和泰迪说话是在霍华德的一次球迷活动上,有很多人要跟他合影。他有点懵弄不清是怎么回事,我身边的一位工作人员告诉他『你在中国也很受欢迎。』他笑的很开心。

泰迪是运动员出身,用他的话说就是是篮球、棒球、橄榄球都玩过一点,后来又去当了兵,退伍后经过专业训练才做了私人保镖。有好几次我都想问他是一直都很胖还是退伍之后才胖起来的,但考虑到我们之间好不容易建立起的关系,我没问出口。

泰迪接受过的训练是有用的。他善于观察,在跟霍华德到不同的地方,会先留意环境、人群。在他的老板被球迷簇拥时,他制造空间能力一流,可以很轻易地开辟出一条道路……

『NBA球员每天对待训练就像吃饭一样,是生理需要。』这是我在夏天见了一系列球星之后的感受。霍华德每天都要进行2小时的训练,即使前一天工作到半夜也一样。

这次中国行他带了两位训练师,有意思的是这两位训练师都跟韦德有那么一点关系——爱德华先生从今年三月份开始负责霍华德的力量训练,霍华德叫他「老爹」。他的总冠军戒指就是2013年跟随热火夺冠时拿到的,那时候他负责在迈阿密训练韦德、詹姆斯。

很多人可能都认为冠军戒指只颁发给球员和教练。其实现在的NBA总冠军戒指的发放权在球队老板手里,随队人员基本都会在队伍夺冠的时候获得戒指以及冠军的称号,但正式球员的戒指上会刻上自己的名字、数据。其他人可就没有这个待遇了。

而另一位训练师贾斯汀先生是负责速度方面的专家,经常会被球迷误认作韦德,你们觉得他和韦德像么?

『因为D(指霍华德)的身材原因,以前我们不怎么对他在外线的进攻提过多的要求,他不太擅长中投和三分,现在联盟变了,需要他开发这些技能。』爱德华老爹说,『你们看到的这些训练只是这个月的而已,我们每个月都是有更新训练内容。』

但我确信的是,罚球一定会是长久以来地固定项目。有时候匹克的场地边上会有一些小球员,练习罚球的霍华德会把他们叫过来站在两侧,模仿下个赛季的巴图姆或是沃克,每罚一个篮跟他们击一次掌。

除了训练时之外,贾斯汀先生和爱德华先生都会跟着霍华德参加各种各样的活动。相信我,所有的NBA球员的训练师都是一个样子——随和地要命,愿意跟你开玩笑,总是面带微笑,看到有意思的东西会拿手机录像。

爱德华先生和贾斯汀先生也是这样。有几个瞬间让我的印象比较深刻,在宁波的3V3比赛上(一个商场里进行的业余比赛),他们跟霍华德分别作为两组小球员的教练,指导两只队伍进行对抗。霍华德会用很轻松的方式鼓舞小球员,而他们则会拉上翻译,非常认真的跟球员讲战术,在比赛进行时会在场边冷静的观察。

有一个回合,他们的队员被吹了一个可能有争议的走步,他们俩立即同时冲上去,愤怒地跟裁判理论,裁判懵了,霍华德赶快把两人拉开,叫了个暂停才化解尴尬,说实话我上一次见到这样吼裁判的是波波维奇……

在石家庄,霍华德给河北青年队做指导,可能是因为紧张,小球员表现得不太自信,他们不停的对小球员喊:『Dont shy』,在小球员完成一个标准的训练的动作后,他们会对着场边的人喊:『给他掌声啊。』而如果小球员的动作不标准,他们罚小球员做俯卧撑,并陪同小球员一起做。

在成都,霍华德录制的电视节目中有这么一个环节:跟功夫大师学完功夫后,霍华德需要教给大师两个篮球动作。『D 告诉他要用手指触球。』刚刚还在一旁玩着弓箭的爱德华先生,一听到球击地的声音又在场边喊起来了。

我没有去问他们对于中国的篮球水平有何感想,因为我知道他们回答肯定会是千篇一律的「小球员很有天赋」「感受得到这儿的人们对篮球的热情」而我看到的是,我们缺少这样的认真。

匹克对于球星中国行的策略主要以二三线城市为主,霍华德除了会经过北京、成都外,宁波、石家庄、南充等城市也是他此行的必经之路,霍华德在这些城市里的「球迷」可不少。

不像一线城市的球迷会被一轮轮的超级巨星们搞的审美疲劳,这些小城市的球迷们很少有机会见到真正的NBA球员。所以他们得热情自然不必多说。每一站的机场都会有接机的球迷,有的没有做专门的牌子,就用简单的黑板或纸。

在南充站,因为一些特殊原因让本该从午后开始的活动拖延到晚上才开始,工作人员都等到要翻脸可是球迷却没有。霍华德出场时,他们的尖叫声仿佛他们才刚刚到来。

而霍华德也是一个不折不扣好偶像,到达之后连扣好几个篮,哪儿地欢呼声大,他就往哪边观众席里扔装备。活动结束要离场时索性连自己身上的装备也一并脱下扔给观众。他在扔装备时脸上的表情是「你们支持我,我要回报你们」。

但也有让我不能理解的球迷——有位来自西安的朋友热情给霍华德送了一打鸡蛋…

我不知道霍华德能记住这份「特别的礼物」多久,但我真的是会记住一辈子的……

霍华德从十八岁就开始来中国了,跟那些对中国的印象仅仅停留在「功夫」、「太极」的球星相比,他能接受更多的中国文化,比如说中国食物。

能接受中国食物的外国人很多,但对于运动员来说这是个很艰难地选择,吃自己食谱以外的东西。所以他的旅途有更多的『纯玩』内容在里面,比如在石家庄、宁波,他会去当地的著名小吃街尝试一下,到了成都更是指明了要求下飞机就去『宽窄巷子』

1. 喜欢音乐,有音乐就「摇摆」,除了「书包音响」之外还要再随身携带一个音响,训练和拍摄得时候可不能离了音乐。

4. 是李小龙的铁杆粉丝。从到达拍摄的武馆开始,霍华德就一直模仿着李小龙摸鼻子的动作,『阿达阿达』地叫着。

5. 『加油』 『快点快点』 『来来来』是他喊的最标准的三句中国话了,只要高兴了他就会用这三句,有时候会冷不丁地冲着球迷喊『来来来』,把球迷吓一跳,然后缓过神来冲着他傻乐。

6. 跟球迷互动投篮比赛一定要赢,如果输了表情会特别不自然,然后跟主持人解释输掉投篮的原因,会想办法再比一次。

10. 在成都拍摄电视广告的时候,场地方面很「懂规矩」地在现场放起了霍华德的 NBA 集锦,我注意到,在放不同时期的集锦时,霍华德的表情是不一样的:「看到湖人时期的视频他是会笑的,而放到魔术时期他就不笑了」。

常规赛至今,霍华德场均出场34.9分钟,能拿下17.4分,12.7个篮板,外加2个盖帽1次抢断。『有信心重回全明星,我知道自己是谁。』不一定是一个笑话吧。

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