【深度】曼城vs利物浦:红蓝两军新赛季的阵容安排

上赛季曼城和利物浦在争冠路途上斗得到最后一周,最终蓝月亮仅以1分之差仅倒红军夺标。而在新球季上,他们在休战期间的转会窗中,均进行了大手交易,增强自身球队实力,为争取今季英取冠军宝座作了最好的准备。

曼城利物浦两队今季在英超转会操作上,有不少相似之处,首先他们均在个别位置作出针对性的补强,特别是正中锋这位置上,大们都分别以高价购入了星级球员─ 哈兰德(Erling Haaland) 和努涅斯(Darwin Núñez),这两人的转会费,暂时是今季英超最高的。还有,他们不像其他球队般犹豫不决(如曼联苦苦追求德容(Frenkie de Jong) 多时,至今仍未有官宣结果),相反两队早着先机,锁定目标后,便立时重金购买。因此他们早早已接近埋班。其中利物浦在6月尾签入第三个球员─ 苏格兰右后卫卡尔文·拉姆齐,据悉已组军完成。而曼城亦不遑多让,现在只余下一个左后卫的增兵,便能成事。

无独有偶,曼城和利物浦在前锋线上的操作均是高价买入一名9号位前锋,然后放走2至3名前锋球员。先说新购入的中锋,哈兰德和努涅斯均是身材高大,体格强壮,有冲刺能力,以及终结能力把握力强的星级球员。先说名将之后的哈兰德。父亲是同样曾效力效力曼城的阿尔夫-因格哈兰德(Alf-Inge Haaland),年仅21岁的儿子,和姆巴佩(Kylian Mbappé) 是当今球坛身价最高的球员。他去季为多蒙特在德甲上阵24场、取得22入球及8助攻,堪称「入球机器」,相信他早已是瓜迪奥拉的心仪之选。

年轻,射术精湛,头顶脚踢,又无一不晓,他加盟便能穿起9号球衣。唯一的不足之处,就是他很多时候会太拼命,然后就很容易受伤。若新球季能得到瓜迪奥拉的悉心指导,从而得到觉醒,相信他的层次又可以提升到另一个境界。

而23岁的努涅斯,上赛季表现同样亮丽,在葡超上场28场,射入26球和交出4个助攻。而在欧联8强两回合对利物浦时,都取得入球,令克洛普留下深刻印象。所以红军愿意以破球会纪录8,500万镑收购这位乌拉圭国脚前锋。多踢中锋的他,也能够兼任翼锋。不过在刚过去的两场热身赛中,他均得到黄金机会,可惜一一门前射高,因而遭到网民耻笑,更被称为水货。不过,热身赛的参考价值始终不是太大,一来其状态并未十足,二来需要时间与新队友磨合,努涅斯是否水货,实在有待英超开锣后,才好有定论。

至于放走的人,曼城高价卖走了热苏斯(Gabriel Jesus) 和斯特林(Raheem Sterling),有不少球迷均觉得是「神操作」,其一放售两人所赚取的金钱,可以帮补一下购入夏兰特的高昂转会费。二来是热苏斯和斯特林最近几个赛季经常门前失机,故常被人批评为「快乐男孩」,卖走他们并不为过。

但我对此安排有所保留,二人虽然把握能力未算顶级,但上赛季交出的数据绝不失礼,斯特林英超上阵30战、入13球、6助攻;热苏斯则上阵28战、入8球、9助攻。曼城买入哈兰德,就是想在「无锋阵」以外,加多一瓣进攻板斧,若然易伤的哈兰德不幸倦勤,那么曼城至少要有以上一个强劲的替补人物。再者,两人是卖去同属英超的直接竞争对手─ 阿森纳(热苏斯) 和切尔西(斯特林),增强人家的实力,此消彼长下,无疑是令自己夺冠的难度增加。因此,若能够保留其中一位锋将,或许是一个更保险的做法。

不过,瓜迪奥拉可能没有把伦敦双雄放在眼内,故有此决定,加上热苏斯和斯特林也要获取表现,为年尾的世界杯作好准备,所以对球会及球员而言,也许已是最好的安排。

要获得表现入选自身国家的世界杯大军,当然不只上述两人,近季在利物浦只能充当后备的南野拓实(Takumi Minamino) 和奥里吉(Divock Origi),最终也要为了得到更多出场机会而离转会。最近有不少神来之笔的比利时前锋奥里吉,最令球迷有深刻印象的应该是2019年欧联,分别在四强对巴塞罗那及决赛击败热刺均能取得入球。但他去季只能在英超上阵7次、入3球、1助攻,故他最终选择在今季免费转会力图卫冕意甲冠军的AC米兰。

由于利物浦前线粒粒皆星,要得到上阵机会实在相当困难,故另一国脚级前锋南野拓实也同样地只能黯然离去,而他则转战法甲,加盟摩纳哥。这位日本球员,上阵机会跟奥历治相若,去季只在英超上阵11次、入3球。而令红军球迷更为可惜的,相信是近季为球队赢尽一切【英超(2020)、欧联(2019)、足总杯(2022) 、联赛杯(2022)】 的功臣─马内(Sadio Mané)。因为种种原因,决心离去的马内,新赛季将转投德甲班霸拜仁慕尼黑。跟曼城不一样,三人全数加盟其他联赛球队,但取舍就是,得到的转会费相对较少。

估计新球季两队的进攻组合,都会以两位高价加盟的新球员担当正中锋,配以两边逆足翼锋,伺机进袭。曼城置中的会是哈兰德,右边是刚续约的马赫雷斯(Riyad Mahrez),而左边则可能是两位英格兰球员─福登(Phil Foden) 与格拉利什(Jack Grealish) 之争。利物浦则仍会要偏右的萨拉赫(Mohamed Salah) 作为进攻核心,努涅斯担当正中锋,为其作出掩护,去季季中加盟,表现大勇的迪亚兹(Luis Díaz) 则居左路,一有机会就会射门。

要应付多条战线的利物浦和曼城,人手相对没有上赛季充裕,若然要轮换或安排球员休息,曼城可能要把个别中场球员(如德布劳内等) 推前,利物浦则有法比尼奥(Roberto Firmino) 和若塔(Diogo Jota) 两员国脚级锋将候命。但若上述球员有受伤的话,唯有寄望年轻球员了。曼城锋线上,有外借回归的阿尔瓦雷斯(Julián Álvarez),只有22岁的他,仅半季时间,便已为河床在各项赛事上阵24次、攻入17球、及交出6助攻。年纪轻轻已是阿根廷大国脚成员,实在令人有所期望。而利物浦则有19岁的哈维·埃利奥特(Harvey Elliott),司职边锋、亦可担任中场的他,现在是英格兰U21成员。两位新星的表现,或许就是新球季两军的秘密武器。

相对前锋,新赛季曼城和利物浦中场的变动都相对较少。暂时曼城只是以近5千万镑从利兹联购入英格兰国脚中场菲利普斯(Kalvin Phillips),代替经已37岁,球队的原本队长费尔南迪尼奥(Fernandinho)。而利物浦的变动更少,只是从富勒姆签入年青中场法比奥·卡瓦略(Fábio Carvalho)。26岁的菲利普斯正值当打之年,近年在英格兰国家队和利兹联的表现均相当出色,上赛季仅因受伤患困扰,所以只在英超上阵20次、及交出1记助攻。能攻擅守的他,拥有不俗的控球能力,相信会适合曼城的踢法,以及为年纪偏大的曼城中场线,增加活力。

而利物浦中场主力均没有离队,相信仍会以去季阵容出战,故19岁的卡瓦略暂只能担当后备,尽量吸取经验,为将来好好装备自己。这位葡萄牙U21队成员去季在英冠有不错的表现,上阵36次、入10球、8助攻,是球队升班的功臣之一。不过,由于季初利记会有较多伤兵,如张伯伦、若塔等,故据报他们有意收购23岁中场马特乌斯·努内斯(Matheus Nunes),这位去季效力葡萄牙体育的葡萄牙国脚,盘球出色,拦截准确,踢法攻守兼备,去季葡超攻入3球及2次助攻,能否加盟,就要视乎利物浦能否在转会市场击败其他对手,将他据为己有。

今季两军后防的转会操作,和中场相若。新球季利物浦的防线,继续倚重过往的首发阵容,仅仅在苏超阿伯丁购入苏格兰的年轻右后卫卡尔文·拉姆齐(Calvin Ramsay), 18岁的蓝斯,去季在苏超上阵21次、入1球、并交出5个助攻。今季拉姆齐若能尽快适应新球队的踢法,相信可以作为阿诺德(Trent Alexander-Arnold)的第一替补,让阿诺德在多条战线作赛下,可以得到一些休息机会。

曼城阵中,不论是阿克(Nathan Aké) 或津琴科(Oleksandr Zinchenko) 都未能在左后卫位置上,交出满意的表现,故曼城急需一位左后卫球员填补空缺。去季在布莱顿「踢到会飞的」的马克·库库雷利亚(Marc Cucurella),正正是瓜迪奥拉的首选。出身自巴塞罗那青年军的库库雷利亚,相信能够融入同样来自巴萨的瓜帅之阵式当中。这位23岁的西班牙左后卫,活力充沛,满场飞,毫无难度,去季更上阵35场,攻入1球及1次助攻,表现相当可人。要把他纳入自身阵中,最大的困难当然是布莱顿。上年才由赫塔菲加盟的库库雷利亚,他加盟立时成为去季英超其中一位最佳左后卫,布莱顿为求挽留这位长发飘逸的球员,立时提出续约要求,财大气粗的曼城相信会再度加码,务必要其成功挖角。

门将方面,阿里松(Alisson) 和埃德森(Ederson) 均是英超,甚至世上最强守门员之一,因此正选地位不会改变。但两队的后备门将均入些微转变,近季一直被利物浦外借的卡里乌斯(Loris Karius),正式离队。而同样曼城的美国门将斯特芬(Zack Steffen) 被曼城借去米德尔斯,取而代之是从比勒费尔德来投的斯特凡·奥尔特加(Stefan Ortega)。

总括而言,曼城和利物浦两军在今季的转会策略有不少相近之都是「贵精不贵多」,重点出击,成功买下心头好,令本身已经相当强横的阵容再度提升,故相信本季英超冠军之争,都离不开是这两大班霸。

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